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16 novembre 2008 7 16 /11 /novembre /2008 19:28

Le Kings Canyon correspond au Watarrka National Park, situé à 350 km au sud-ouest d'Alice Springs (à vol d'oiseau).

Occupé par le peuple Luritja, le parc a pris le nom d'une plante ayant une signification traditionnelle chez les aborigènes de cette région. C'est le plus grand et le plus spectaculaire canyon australien. Creusé par différents cours d'eau dans le haut plateau de George Gill Range, le Kings Canyon comprend des endroits magiques comme The Lost City, la Cité Perdue, composées de grès d'un rouge intense, sculptés par le vent.

On peut observer des falaises de plus de 100 mètres de hauteur.

C'est le paradis des géologues. Il s'agit de roches sédimentaires très âgées (360 à 440 millions d'années) composées de grès très oxydés (d'où leur couleur rouge). On y trouve des traces d'anciens rivages avec des plages fossiles montrant des rides (ripple-marks en anglais) comme vous pouvez l'admirer actuellement sur une plage de sable fin où viennent mourir des vaguelettes.

A d'autres endroits on peut voir des figures de sédimentation entrecroisées ou cross-beds.Plus de 600 plantes sont répertoriées dans le parc dont une soixantaine de plantes endémiques ou rares. Le fond des vallées est très luxuriant avec ses cycas et arbustes à feuilles persistantes. Une partie des gorges est un lieu sacré pour les Aborigènes et il ne faut pas s'écarter des sentiers balisés.

Il existe trois circuits pédestres pour visiter Kings Canyon. Nous avons emprunté le second circuit (le Rim Walk) qui passe au sommet des falaises.  Il fait une boucle de 6 km et demande 3 à 4 heures de marche. Seul le début du sentier est très difficile (15 minutes de montée avec des marches pour arriver sur le haut du Canyon, que les Australiens appellent tout simplement « Heart Attack Hill », « la montée des infarctus »!). Il vaut mieux prendre son temps pour la montée en plein soleil, mais le reste du trajet est absolument sans problème et plutôt facile. On a de très belles vues sur le canyon et le désert environnant.

Au milieu de la visite, un détour permet de descendre au « Jardin d'Eden » un trou d'eau permanent (ou « billabong »)  entouré d'une végétation luxuriante (des fougères préhistoriques, des cycas sorte de palmiers, des eucalyptus, et des petites fleurs sauvages). Pour apercevoir le « billabong » lui-même, il faut passer sous l'escalier en bois qui permet de remonter de l'autre côté du canyon et marcher jusqu'au fond du canyon. Peu de gens descendent et l'endroit est véritablement à l'abri de tout. Ainsi on peut se baigner, mais attention car l'eau est extrêmement froide comparée à la température ambiante. C'est vrai que le paradis existe ici.

Enfin la dernière partie du sentier se déroule sur l'autre versant du Canyon très aride . Puis on redescend vers la plaine et l'entrée du parc.

Pour nous y rendre, nous sommes partis d'Alice-Springs, en 4x4, avec quelque réserve d'essence. Nous avons emprunté la Stuart Highway sur 150 km, puis avons pris à droite l'Ernest Giles Road, une piste de sable (d'où le 4x4) sur 120 km. On rejoint l'Uritja Road qui conduit à Kings Canyon (encore 80km). Le fait de passer par la piste nous a raccourci de 250 km (350 au lieu de 600).

On passe à Kings Creek Station (Camping et station essence) pour prendre de l'essence et déjeuner (des hamburgers de kangourou).

Puis nous sommes allés nous installer au Kings Canyon Resort (seul hôtel proche du site). C'est le lendemain matin que nous avons visité le Canyon (entrée environ 25 dollars australiens). Puis nous avons repris la route pour Uluru et la poursuite de notre tour dans le Centre Rouge.


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commentaires

vespcondove 03/12/2008 00:24

de retour sur le blog,apres un mois de voyage et de découverte, j'essaye de rattraper les articles que j'ai perdu.A bientot

Fancri 29/11/2008 13:10

Bon samedi ici pluvieux
bises!!!!

jackline :0059: 23/11/2008 23:54

Mais dis-moi, il n'y a pas beaucoup de coins dans le monde que tu n'as pas visités toi !! hou, ça a l'air vraiment fabuleux ce continent !! et tellement immense..je vois aussi qu'il faut être parés pour l'escalade..t'as de bonnes chaussures hi hi..bon, j'insiste pas, le kangourou, là serait bien capable de me boxer ! bisous :0010:

Marilou 24/11/2008 09:38


Maintenant que tu as du temps, tu devrais envisager de visiter l'Australie. Bisous !


Fancri 23/11/2008 14:37

Bonjour !!!!
un grand pays.... un peu loin!!!
Bon dimanche Marilou! bises!

le Pierrot 20/11/2008 17:53

C'est grandiose cette région, et jolie aussi...bonne soirée...